如何失去垄断

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“权力不是财富、老练或复杂。权力就是让人们做他们不想做的事情的能力。”——罗杰·洛瓦特

1975年,史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)创造了第一代苹果电脑(Apple I),当时IBM主导了计算机行业。它的绰号是“蓝色巨人”,它远远领先于它的竞争对手,以至于人们都在谈论“IBM和七个小矮人”,而且它刚刚经历了又一起反垄断案件。

当然,IBM的主导地位是基于大型机,这是计算行业的中央范式,它在早些时候推出的十年内封锁了其优势360系统。然而,在接下来的十年里,很明显,苹果1号之后的个人电脑浪潮将取代大型机。所有创新、投资和公司创建的焦点都转移到了个人电脑上。事实上,个人电脑开创了一个理念,即软件可以成为一个独立的行业,而不仅仅是与硬件捆绑在一起的东西。主导PC生态系统的是微软,而不是IBM,因此微软成为了科技产业的中心——它成为了太阳系中的新太阳。

然而,有趣的是,大型机并没有消失。必威足球IBM在20世纪90年代经历了一次濒临死亡的经历,但大型机继续被用于大型机的事情,IBM仍然是一家大型科技公司。事实上,IBM的大型机安装基数(以MIPS衡量)自2000年以来已经增长了十倍多。今天在硅谷工作的大多数人甚至还没有出生在大型机成为科技产业中心的时代,但他们仍然在那里,在同样的大公司里,做着同样的大公司的事情。(这也不仅仅是IBM的问题——英国的销售税系统也在DEC的VAX上运行。旧技术有很长的半衰期)。在IBM不再是“蓝色巨人”之后很长一段时间里,大型机仍然是一项不错的业务。

微软又发生了同样的事情。20年后苹果,微软推出Windows 95,密封的PC产业的主导地位,但网景发起了一年前,微软和网景和web的主导地位就像IBM PC已经结束的主导地位——创新的重点,投资和创造公司搬地方了。该行业不再围绕Windows api创建软件和公司,而是转向围绕互联网,尤其是互联网创建软件和公司。微软从未在网络领域占据主导地位,尽管它尝试过,就像IBM在个人电脑领域也从未占据主导地位,尽管它尝试过。所以在20世纪70年代,人们担心IBM会做什么,在90年代,人们担心微软会做什么,但今天,很少有人担心微软会做什么——他们担心谷歌,苹果,Facebook或亚马逊。微软(甚至IBM)可能是一个竞争者但它们已不再拥有这种主导地位。事实上,如果你和微软的高管谈论这个问题,他们会说,20年来,科技领域的一切都是个人电脑的配件,但现在个人电脑只是智能手机的配件。

就像IBM一样,当微软失去了技术的主导地位并不意味着企业消失了。必威足球事实上,相反的事情发生了。该网络删除了Microsoft的大部分电力杆,但它也卖了很多PC - 第一次出售了一个真正的理由,“普通”人购买电脑。因此,在1995年,地球上可能有100米的电脑,其中四分之三是办公室,但今天有1.5亿。如果您想在线上网,您需要一台电脑,并且随着Apple Prestrate和Linux从未非常管理生产消费品,Windows是唯一的真实选择。在某种意义上,这也是IBM - PC的意味着大型机的重要性不那么重要,但他们还扩大了整体计算市场和公司提供的计算服务,良好的IBM。

这把我带到了这篇文章的开头——什么是“力量”?当我们在科技领域谈论“权力”、“统治”或者“垄断”时,我们实际上指的是两种完全不同的东西,我们通常会把它们合并在一起:

  • 在你的产品本身的市场上,你的产品具有权力、支配地位或垄断地位……

  • 但是,这个位置是否也意味着你控制了更广泛的行业。

在20世纪70年代主导大型机意味着主导技术,而在90年代主导个人电脑操作系统(和生产软件)意味着主导技术。IBM仍然主导着大型机,微软仍然主导着个人电脑,但这并不是科技行业更广泛主导地位的来源。曾几何时,IBM和微软都可以让人们做他们不想做的事情。不是今天。有钱不等于有权力。

这是看这些公司的股价或确实盈利能力必威足球的有用方式。微软现在是一个更大的公司,而不是1995年,但那么,IBM也是如此。没有人会看看IBM图表并说'Look - IBM Dixalate Tech',但这同样适用于Microsoft。现在可能有700米的消费电脑(主要是运行Chrome(不是ie浏览器),而是40亿部智能手机。消费者使用电脑的体验是什么?股票价格告诉我们了吗?

1995年1月1日以来,微软和IBM的价格表现。我让你猜猜哪个是哪个

1995年1月1日以来,微软和IBM的价格表现。我让你猜猜哪个是哪个

今天,听到我们自己的主导科技公司 - 谷歌,Facebook的断言是很常见的-会很容易和自然地转移他们的主导地位到任何新的周期来了。这对前两代技术霸主IBM和微软来说并非如此,但还有另一种说法——这是因为反垄断干预,尤其是对微软而言。人们往往会认为这是理所当然的,但事实上,我们还远不清楚这是不是真的。

微软的技术主导地位的结束实际上有两阶段。首先,如上所述,它将开发环境丢失到Web,但它仍然具有客户端(Windows PC),然后它提供了很多和大量客户端来访问Web,因此成为一个更大的公司。但是,二十年左后,Apple提出了一个更好的客户模型与iPhone,谷歌选择了向上并为每个其他制造商提供了一个版本。微软失去了对网络的发展统治,然后将客户的统治者失去给智能手机。

我们都知道,围绕着微软试图在网络上做的事情,以及具体的监管干预,有一些重大的反垄断案件,所以你至少可以争辩说,一些直接的联系,微软未能在网上带头,尽管这可能是有争议的。但这些案件在2001年就结束了,没有一个涉及移动领域,但微软也输了。那么发生了什么?

在这里,将反垄断作为决定性因素的论点通常承认,实际判决或实施的补救措施对微软的移动业务没有任何具体影响,但相反,微软的执行力或侵略性因此有所下降。

这有两个问题。首先,在2007年,微软在移动领域没有积极进取的迹象并不明显。毕竟,微软并没有“错过”手机——它从1996年推出Windows CE开始,并在2001年加速推出PocketPC,当iPhone推出时,它在市场上推出了一大批“Windows”智能手机。

相反,iPhone在每个假设你将如何制作一个“智能手机”的每个假设中创造了这种激进的变化,因为其他人必须从头开始重新开始。要记住这一点很重要没有一个自20世纪90年代末以来一直在建造事物的智能手机公司 - 诺基亚/塞班班,Palm,RIM和Microsoft - 管理过渡。没有其他人都有反信托问题。但是,他们都有平台,而且同样是重要的文化和假设,这是基于2000年的硬件和网络的限制,而iPhone是基于2010年的硬件和网络的样子。竞争的唯一方法是竞争的必威足球with a totally new platform and totally new assumptions about how it would work, and ‘dump our platform and build an entirely new one’ is总是必威足球在科技领域的濒死体验失败并不是因为缺乏进攻性或执行力,而是因为成功真的很难。

事实上,甚至完全知道该做什么也是困难的。我们现在知道,对于微软来说,答案应该是创建一个全新的操作系统,与Windows应用程序没有交叉兼容性,并将其开源,免费提供。必威足球想象一下,如果你在2007年对比尔·盖茨说这句话,他会看着你,就好像你长了第三只胳膊一样。

第二个问题,如果你想为未来吸取教训的话,那就是,即使你相信反垄断与微软在移动领域的失利有关,也很难得出结论计划为了它。The judgement didn’t say ‘here are our remedies, and we don’t expect any of them to have any effect [they didn’t, really], but we hope that in 6-7 years Microsoft will have been so demoralized by this that it will fumble its reaction to some totally unrelated thing we aren’t thinking about”. That is, I would pay good money to watch a judge say “my judgment will have no direct effect, but hopefully it will make you screw up something totally unrelated, years after I’ve retired”.

The counter-argument here is that just reducing the economic power of a company or ‘putting the fear of god into them’ is by itself an anti-trust objective - even if you don’t achieve anything more concrete, you’ve still changed the environment. But again, that’s not necessarily what happened here. Microsoft was very aggressive and very well resourced and yet failed totally, just like Nokia, which dominated the actual phone business in 2007 and now doesn’t make phones at all, because the whole basis of competition changed and none of their assets had any value.

科技行业喜欢谈论企业周围的“护城河”——产品或市场的一些机制,它们构成了竞争的基本结构性障碍,因此仅仅有一个更好的产品不足以进入市场。但护城河有几种可能停止工作的方式。必威足球有时国王会命令你填满护城河,推倒城墙。这是DEUS EX MACHINA国家干预——反垄断调查与审判。但有时河流改道,或者港口淤塞,或者有人在山上开辟了新的通道,或者贸易路线移动了,城堡仍然在那里,仍然坚不可摧,但慢慢地不再重要了。这就是IBM和微软的遭遇。竞争对手不是另一家大型机公司或另一个PC操作系统——而是以非常不同的方式解决相同的潜在用户需求,或者创造更重要的新需求。必威足球网络并没有在微软的护城河上架起桥梁——它只是绕了一圈,让它变得无关紧要。当然,这并不局限于科技公司——铁路和远洋班轮公司也没有进入航空业。必威足球但这些公司已经运行了一个世纪——IBM和微软都只有20年的时间。

这些都不是反对监管的理由本身如果一家公司如今滥用主导地位,指出它将在10年或20年后失去这种主导地位,并不是反对干预的理由——正如凯恩斯所说,“从长远来看,我们都死了”。同样的道理也适用于对与市场主导地位关系不大或无关的问题的监管,比如隐私(尽管人们有时无法理解这一区别)。相反,当人们声称这些公司不知何故将永垂不朽时,问题就来了——这种说法是在否定过去的所有证据,并声称科技领域永远不会出现另一种代际变革,这似乎不明智。

另一方面,反垄断干预机制究竟是哪一种有效- 对我的比喻,它实际上是可能的填满护城河,推倒城墙?如果有人认为,对微软的反垄断关注大多是无效的,该公司失去主导地位主要是巧合,这可能只是执行失败,但它也可能表明,将传统的反垄断思维应用到软件平台上存在更普遍的问题。当一家公司明确系和cross-leveraging单独企业增加一个与其他,显然有一个机械联系业务动态和反垄断的动态——如果你禁止,或打破他们,工具消失,填写“护城河”。必威足球这是将Windows从Office中分离出来的理由,但这并没有发生。但人们也可以辩称,Office本身、Instagram或WhatsApp网络、YouTube贡献者和观众所固有的网络效应意味着,如果你改变所有权,实际上不会有太大区别:分手实际上不会工作。这是未来帖子的主题。

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